羅姆尼的以色列朝聖之旅

美國共和黨總統候選人羅姆尼(Mitt Romney)上星期開始訪問英國、以色列及波蘭,先開罪正準備奧運的英國,然後在以色列惹來巴勒斯坦人抗議,最後一站波蘭,羅姆尼汲取「多言必敗」的教訓,拒絕記者提問,隨員更叫記者「kiss my ass」。羅姆尼此行以被英國首相和倫敦市長冷嘲熱諷開始,最後以「kiss my ass」告終,也可算首尾呼應。

這些愚笨言行可供笑談外,值得一提的是羅姆尼的以色列之行。羅姆尼首先在耶路撒冷發表演說,稱耶路撒冷為以色列首都;後在 King David Hotel的籌款早餐會中,稱以色列之所以比巴勒斯坦富庶,是因為天意和有文化優勢,惹來巴勒斯坦及自由派傳媒大肆批評。

先說耶路撒冷問題。特拉維夫是公認的以色列首都,雖然以色列向來認定耶路撒冷是首都,但聯合國以至美國並不承認,認為耶路撒冷地位懸而未決。耶路撒冷地位問題跟諸多中東歷史問題一樣錯縱複雜。簡言之,第一次世界大戰後,英法瓜分土耳其原在中東的領土,巴勒斯坦及耶路撒冷劃歸英國管治。二戰前後,猶太人開始移居耶路撒冷,跟當地阿拉伯人起衝突。猶太復國主義者慢慢控制耶路撒冷,驅逐阿拉伯人,並成功逼使英國自巴勒斯坦撤走。英國撤走前,聯合國通過決議,將巴勒斯坦一分為二,分別成立阿拉伯及猶太人國家,而耶路撒冷則為Corpus separatum(分離個體),由聯合國管治。這個計劃兩不討好,巴勒斯坦人不滿猶太人跑來搶走他們的土地,猶太人則不滿未能完全擁有耶路撒冷。以色列立國之初原只佔西耶路撒冷。但經過多次戰事及驅逐行動後,連東耶路撒冷也吞併了。耶路撒冷落入以色列手中雖已是事實,但各國一般還是認為耶路撒冷應為日後以巴兩國首都,至於如何安排則有待以巴談判。

那麼,羅姆尼把耶路撒冷說成是以色列首都,是石破天驚的嗎?不然。相比之下,奧巴馬2008年還是總統候選人時對耶路撒冷的態度更嚇人。他先在AIPAC發表演說,明言「Jerusalem must remain undivided, Israeli capital」;不過他7月訪以色列時,便有所收歛,雖重申耶路撒冷將會是以色列的首都,但認為具體細節安排還有待討論。這亦是奧巴馬政府現時的立場。

美國政客向以色列投懷送抱已是司空見慣。上文所提到的AIPAC是美國的親以色列說客機構,總統候選人到那兒「刷鞋」、歌頌美以友好,已是指定動作。羅姆尼今次最可圈可點之處,是在於他在 King David Hotel舉行籌款早餐會。早餐會選址King David Hotel可堪玩味。King David指的當然是聖經故事中的大衛王,但歷史也不用扯到那麼遠。1946年,英國還管治耶路撒冷,總部設在King David Hotel。猶太恐怖組織向該酒店發動恐怖襲擊,炸死91人,當中大部份是平民。到了2006年,以色列右翼團體辦紀念活動,還把事件死傷責任推到英國人身上,說發動恐襲組織一早致電警告,只是英國不疏散云云。

1946年的歷史對羅姆尼來說太遙遠了。羅姆尼在這家酒店對以色列極盡訶諛奉承,又不忘拋書包,評點以色列和巴勒斯坦地區經濟。據美聯社報道,羅姆尼先比對以色列跟巴勒斯坦的人均GDP,指兩者很大差異。然後便暢談他看過的書籍,指文化是經濟發展的關鍵,接着便大讚以色列的成功是因為「文化因素」,又稱「天意」也幫了一把。這番話引起巴人自治政府官員厲聲抗議,斥之為「種族主義言論」,指他對巴勒斯坦因為長期被以色領佔領無法發展經濟的事實視而不見。羅姆尼事後辯稱沒有評論巴勒斯坦文化,暗示批評者「斷章取義」。平心而論,羅姆尼的確沒有明言巴勒斯坦落後是文化因素做成;而且,文化因素對經濟發展有多少影響亦是值得討論的題目。可是,他漫不經心拿以色列和巴勒斯坦的人均GDP比較,旋即大談「文化決定論」,又對巴勒斯坦最明顯不過的現實環境隻字不提,很難不令人讀出這樣的暗示。

美國有興論為羅姆尼辯護,稱他的文化差異論有聯合國研究報告支持。我沒時間找聯合國報告參詳,但據辯護者稱,那些報告也提到阿拉伯國家之所以落後,是因為管治腐敗、沒有個人自由及性別不平等這些「文化因素」。文化因素會否是進步阻礙?這個當然。雖然這是極具爭議的課題,但也不見得不值得討論。然而,文化差異並不能當成不公義待遇的遮醜布。說一句巴勒斯坦文化因素阻礙發展,難道便可對以色列苛待巴人的行徑視而不見?巴勒斯坦的現實處境是誰做成的?是哪個國家對巴人諸多禁制,出入自由固然沒有,連一般生活必需品,以至書籍CD也被禁止入口?巴勒斯坦的經濟完全被以色列操縱,巴人自治政府難有作為。巴人自治政府不錯腐敗,但你有讓巴人身心健康地生活,讓他們有閒暇關心政治,作出改變嗎?不讓巴人活得像人,反過來歸咎於文化因素、歌頌佔領者文化優秀。除了因為要急於奉承當日在場的金主外,無知恐怕更是一大因由。

當然,羅姆尼的愚昧不會對美國總統選情有任何影響:你認為美國選民會在意巴勒斯坦嗎?

諾貝爾最有前途新人獎

坐着無聊,到諾貝爾獎官方網站等候和平獎公佈。網站很「幽默地」進行意見調查,問大家有沒有看過今屆文學獎得主的作品,我這個井底之蛙當然沒有看過,幸好有93%的網民都跟我同樣無知。

和平獎公佈了,是一個大家熟悉的名字:Barack Obama。MSN友儕們紛紛報以「吓??!!!」「WTF!!!」(有多少個感嘆號則各有不同),或追問:「他幹過甚麼?」情況比昨晚聽到一個不熟悉的名字熱鬧得多了。昨天美國人才在網上埋怨文學獎又頒給名不經傳的歐洲作家,今次一位上任不到一年的美國總統輕易拿走和平獎,不知可否作補償?

奧巴馬最要感謝的應該是布殊。諾貝爾委員會說,頒獎給奧巴馬是要表揚他「促進國際外交及合作的非凡努力」,潛台詞不就是說表揚他一改布殊作風嘛。多得布殊令美國變得神憎鬼厭,奧巴馬只消略施小計,歐洲便為之傾倒,甚至叫人誤以為美國真是洗心革面,一改數十年的外交政策。奧巴馬也要感謝為他想出 Change和Hope兩個口號的天才。委員會又說:「鮮有人像奧巴馬這樣吸引世人目光,令世人憧憬更美好的將來。」一言蔽之,諾貝爾評審委員會是認為奧巴馬很有推動世界和平的潛能,這個其實是最有前途新人獎嘛!

走筆至此,想起上周的 Saturday Night Live。A貨奧巴馬發表電視演說,安撫國民不用擔心他會將美國變成社會主義國家,因為諸如關閉關塔那摩、撤軍伊拉克、就氣候暖化立法、醫療保健改革等等承諾都無一實現嘛!怕甚麼?

諾貝爾委員會看來現在改以演說有多漂亮為頒獎準則。或者評審的年紀太小,沒有聽過其他著名演說。若單以演說勾勒的願景為準則的話,我會認為甘乃迪總統一九六三年在美國大學發表的演說更值得拿和平獎。

不要誤會,我不討厭奧巴馬。但我很清楚,無論他的演說有多漂亮、如何振奮人心,他只是政客。希望他可以置個人及美國利益不顧,帶領人類出埃及都是痴人說夢罷了。

布殊八年

一月十五日下午,布殊準備發表最後一次全國演說(建議只看 Rachel Maddow的評點版本),再來一次告別,再來一次歪曲事實。他滿以自己的演說可以霸佔晚間新聞,還有翌日的晨早節目,當然少不得各大報章頭版。冷不提防,有群可惡的飛鳥在紐約上空撞進一架飛機的引擎;機師接着以高超的技術將客機降落在河上,機上一百五十五人全告平安。美國傳媒立即高呼奇蹟,把布殊拋諸腦後。兵不血刃便搶去布殊的最後黃金機會,再沒有比這樣更美好的安排。

美國現在彌漫着一片樂觀氣氛,仿佛布殊一去,美國便可以一洗烏氣,重振聲威。若美國真是這樣想,這實在危險之至。美國自由派應該追問的,不是布殊過去八年如何將美國弄至如斯田地,而是為甚麼美國人會容許布殊那樣胡作非為?當布殊一伙以愛國反恐之名實行恐懼政治時,傳媒和民眾有多少人敢說不?當布殊零三年攻打伊拉克時,連自由派報章也叫好,民主黨更不用提了。

刻下正讀着 Greg Mitchell的 So Wrong for so Long,細述傳媒在伊拉克戰事失職頻頻,容許布殊政府以子虛烏有的大殺傷力武器為由,攻打伊拉克。布殊之治閉幕之際,傳媒當讀讀這本書,而不是爭相數着布殊任內犯了多少錯,或說了甚麼蠢話。與其評點布殊,不如自我反省一下。

常有謂,布殊政府 spinning手段高強,把傳媒玩弄於股掌。但政客跟傳媒互相利用的關係並非始於今天,何以布殊一伙能輕而易舉把傳媒變成傳聲筒?有說是傳媒競爭大,記者怕失獨家新聞,所以便給政府的「消息人士」利用了。但依我看,新聞娛樂化亦是根由。Greg Mitchell的書記述攻伊前夕,記者興奮莫名,都希望快點上演「揮軍巴格達」的戲碼,好讓他們當一回戰地記者,寫下記者生涯光輝一頁,對布殊政府百孔千瘡的開戰理據自然視而不見。還記得,伊拉克戰事開打之初,美國傳媒舖天蓋地的都是美軍戰略,美軍炮火造成的死傷則全告隱而不見。記者報得興奮,美國民眾也看得開懷,沉醉在這齣由布殊及傳媒聯手炮製的愛國英雄電影中。

傳媒忙於泡製肥皂劇,還有何時間監察?同樣情況亦出現於去年美國大選。不得不承認,美國的政治新聞劇力萬鈞,叫人看得如痴如醉:一會兒希拉里陣營鬧分裂,一會兒麥凱恩顧問爭相跑出來數佩林不是,實在比肥皂劇還要好看。奧巴馬成傳媒寵兒,不是因為他的政策,而是他的成長故事精彩,以及「美國誕生首位黑人總統」這戲碼叫傳媒欲罷不能。

美國傳媒去年最出色的新聞報道,不是大選,而是《紐約時報》去年四月揭發那些經常為傳媒「客觀」分析的軍事評論員,原來都是收了國防部好處的傳聲筒而已。政府如此操控言論,這樣轟動的新聞,卻無聲無息消逝,沒有傳媒跟進。美國傳媒真是汲取了布殊八年的教訓嗎?

That One?

今屆美國總統大選,本來頗有看頭(我不是說 Sarah Palin/ Tina Fey),《經濟學人》六月用奧巴馬和麥凱恩做封面,大字標題「America at its Best」。但選戰從來都是你死我活的遊戲,抹黑攻擊層出不窮,《經濟學人》上月也要改口:「America not quite at its best」。

周二晚總統候選人第二場辯論,奧巴馬及老麥只是反來覆去重申觀點,互相攻擊,正當我快要睡着之際,卻給老麥一句「 that one」嚇至彈起:我有聽錯嗎?

今次辯論以 town hall形式進行,這本是老麥最駕輕就熟的模式,但結果他不是如鬼魂般在奧巴馬身後飄來飄去,叫攝影師千方百計避開他老哥的身影;便是像努力抑壓怒火,最終還是忍不住,用「 that one」來稱呼奧巴馬,盡顯箇中的輕蔑及憤怒:你條死靚仔算老幾,竟敢同我爭?

老麥八月時曾推出名為 The One的廣告,譏諷奧巴馬狂熱,喚起奧巴馬是否虛有其表的關注,倒是十分幽默。The One演變成 That One,或可反映老麥的「墮落」。老麥深明,再繼續討論經濟議題就要輸了,所以不得不找些東西來轉移視線。近日其陣營「翻炒」奧巴馬跟六十年代激進分子 Bill Ayers的「關係」,Sarah Palin高呼奧巴馬「 palling around terrorists」,已反映麥營技窮。(Bill Ayers放炸彈的時候,奧巴馬只有八歲,如何 palling around?)

老麥陣營把奧巴馬塑造成危險的非我族類,大概只是為了鞏固共和黨選民支持,因為中立選民只會對此反感。這種煽動仇恨的策略卻是十分危險的。老麥集會近日多番出現「暴民」,發表針對奧巴馬的仇恨言論,連老麥的前助手也看不過眼。周五的集會上,老麥不得不控制一下這些憤怒情緒,為奧巴馬辯護,說他是個 decent person,換來群眾喝倒采;另一名支持者則向老麥說:「我不相信奧巴馬,他是阿拉伯人。」昨晚在電視節目 Countdown看到這些時,我是驚恐多於好笑。群眾無知固然好笑,但當你看見過了大半年,還有人認為奧巴馬是回教徒,是阿拉伯人,又因此認為此人是危險的,當中的雙重無知叫人不寒而慄。

把奧巴馬塑造成「危險的他者」會否真的在最後關頭喚起民眾的恐懼,仍然是未知之數。雖然目前形勢在奧巴馬一邊,但不要忘記,美國人2004年仍然可以讓小布殊連任。更令人擔心的是,一旦奧巴馬上台,老麥的暴民會如何招呼他?煽動仇恨和恐懼是很容易的,但代價恐怕不是美國負擔得起。

這樣的候選人

最近世界一片愁雲慘霧,追看美國共和黨副總統候選人 Sarah Palin已成為一大調劑。周四的副總統辯論自然不容錯過。

Sarah Palin上周接受 Katie Couric 專訪,專訪分數日在 CBS晚間新聞播出,當有關救市的頭條新聞叫人心煩,接着的 Sarah Palin專訪簡直叫人「如沐春風」:嘩哈哈,咁都得?!

就連熱門話題 華府的bailout方案,Sarah Palin也茫無頭緒;至於「阿拉斯加鄰近俄羅斯」的外交經驗更不提也罷。今周播出的專訪亦是笑話一籮籮,最好笑的莫過於Katie Couric問她看甚麼報紙雜誌時,她卻顧左右而言他。Katie Couric窮追不捨,她九唔搭八的一句「阿拉斯加不是外國」以守為攻,意指 Katie Couric的問題質疑她不看報紙是「侮辱阿拉斯加」。當Katie Couric問她除了Roe v. Wade外還有甚麼最高法院判決不贊成,她完全口啞啞。Katie Couric不時嘴角乏笑(我常常覺得她在奸笑……),但更多時是不耐煩:眼前的受訪者完全叫她「吹脹」!

周四的副總統辯論沒有如想像中「精彩」,Sarah Palin一如所料扮 cute,繼續答非所問,她也明言:「I may not answer the questions that either the moderator or you want to hear.」(很 cute啊!)無論你問我甚麼,我只是照貓紙答問題,你問我醫療保健?對不起,我沒有這張貓紙,我只想談稅務及能源政策。這樣語無倫次(真為 Joe Biden難過)、扮 cute扮草根扮了個半小時,最後她說:「I like being able to answer these tough questions without the filter, even, of the mainstream media kind of telling viewers what they’ve just heard. I’d rather be able to just speak to the American people like we just did.」阿姑,別開玩笑了,你有答過問題嗎?別再將你的無知推給傳媒抹黑好不好?(她辯論後接受霍士訪問,怪責傳媒不懂問問題,所以令她出醜)

美國右派一致認為 Sarah Palin表現出色,能夠代表普羅大眾云云。我可能真是個無可救藥、傲慢自大的左派,我實在難以想像腦筋正常的人看過她多次表現後仍然可以投票給她。

Sarah Palin跟小布殊沒有兩樣,只是長相比小布殊「甜美可愛」,但依我之見,她跟 Saturday Night Live 的冒牌 Sarah Palin還是難以匹敵。扮演 Sarah Palin的 Tina Fey表示只會扮到十一月五日,言下之意明顯不過:但願這位小丑只是過場性質,否則真是天亡美國了。

P.S.連續兩個 post都是 Sarah Palin,看來我已成為她頭號粉絲……